Construido por Boeing en Seattle . fue una de treinta y dos fortalezas volantes construidas originalmente para la Real Fuerza Aérea (RAF) como parte del contrato de préstamo y arriendo. En la fábrica, el B-17 fue pintado con medallones tricolores de la RAF y el número de serie FL461 RAF. Durante mayo y junio de 1942, las fortalezas británicas fueron entregados en Cheyenne, Wyoming.




Pero el destino quiso que se decidiese redirigir estas unidades a las fuerzas en el pacifico como parte de los refuerzos norteamericanos enviados a ese dificl teatro de operaciones





Durante la primera semana de agosto, cuatro B-17 de este lote: B-17E 41-9196 , B-17E 41 a 9.235 , B-17E 41 a 9.244 y este bombardero fueron asignados a la Fuerza Aérea del Pacifico Cada uno fue pintado con las marcas estadounidenses y recibio un número de serie estadounidense

El B-17 voló desde Campo Hamilton a través de Hickam Field a Australia (cuyo nombre en código Sumac).



si bien sus ametralladoras lo hacia un duro enemigo, los japoneses lograron derribarlo



Asignado a la Quinta Fuerza Aérea , Grupo de Bombardeo 43, Escuadrón de Bombardeo 65a con sede en Port Moresby . No se conoce su apodo o su Nose Art

El B-17 voló doce misiones de bombardeo en Nueva Guinea antes de su perdida en acción



la mayoria de las fotos aereas son del año 2003


Uno de los siete B-17 que despegaron de 7-Mile Drome en una misión de bombardeo contra un convoy japonés de Lae . Con el objetivo, cañones antiaéreos abrieron fuego e interceptaron la ruta de los aviones . El B-17 fue el segundo en lanzar sus bombas y fue alcanzado por fuego antiaéreo dañandole dos motores, la nariz e hiriendo a dos miembros de la tripulación siendo ametrallados ademas por aviones japoneses



los norteamericanos son muy afectos a sus aviones historicos


Los pilotos no podían subir ni girar. Dau recordó: "Nos dirigimos a un pequeño valle entre las montañas. Sabía que era sólo cuestión de tiempo, por lo que comenzó a buscar un lugar nivelado . Planeamos en el lado de una montaña a unos 110 kilómetros por hora, donde no había árboles - nada más que hierba suave

El B-17 aterrizó en una colina cerca del Paso de Gato Negro al este de Wau . Durante el aterrizaje, el fuselaje se rompió en la parte trasera del compartimiento de radio.




Exploradores y Commandos australianos y de Papua , fueron los primeros en llegar al lugar del accidente. llevando a la tripulación al aeródromo de Wau. Cargados a bordo de un Hudson de la RAAF, ellos fueron llevados de vuelta a Port Moresby . El 14 de enero, Robert Albright murio a causa de las heridas sufridas en el enfrentamiento contra el fuego Japones



Papua Nueva Guinea esta sembrada de restos de la segunda guerra


Después de la guerra, este accidente desconcertó a muchos pues los elementos desgastaron las marcas de la USAAF para revelar los redondeles originales de la RAF y el número de serie FL461. Algunos especularon incorrectamente que era un avión RAF en una misión secreta.



Sus restos fueron tomando un color gris al desaparecer las marcas de camuflaje apodandoselo "Fantasma Gris" para describirlo.

Hoy en día, este naufragio sigue siendo uno de los restos más impresionantes , siendo una atraccion turistica Per Se y de fácil acceso en Papua Nueva Guinea.[/i]

A mas de sesenta años de terminada la segunda guerra , los restos de la contienda significan un ingreso economico importante para los habitantes